Музей Арсенал является экспозиционным отделением Львовского исторического музея, и был официально открыт 18 мая 1981 года в помещении городского арсенала (выдающийся памятник архитектуры 16 века), который находится по улице Подвальной, 5. Выставка представляет образцы старинного средневекового оружия из более тридцати стран мира. Экспозиция построена по временному и тематическому принципу, а также по видам и местам изготовления оружия. Хронологические рамки экспонируемых памятников охватывают 11 - начало 20 веков и дают представление об эволюции оружия, ее типов, видов, центрах изготовления, эстетических вкусах средневековых мастеров-оружейников, уровень общего технического развития общества… Роскошное украшение многих экспонатов дает возможность нам говорить о них как о творениях искусства. Много памятников украшены драгоценными металлами, самоцветами, слоновою костью, жемчугом, кораллами, перламутром.

В Музее «Арсенал» вы найдете образцы разный видов средневекового оружия: холодное, метательное, огнестрельное и предметы защитного вооружения.

Очень широко музей представил холодное оружие – ножи и копья, кинжалы м мечи, а также шабли, шпаги и ятаганы, топоры и немецкие алебарды, бердыши, протазаны, булавы и чеканы с перначами. В экспозиции - уникальные древнерусские булавы 11 - 12 века. С 16 века булава – это символ власти гетмана в Польше, Белой Руси, на Украине и Литве, пернач – знак власти полковника. Часто их украшали золотом, серебром, самоцветами Экскурсии Львов.

Вы увидите все виды средневековых мечей: поясные, на полтора руки и двуручные. Клинки многих мечей маркированы клеймами, символическими знаками, надписями. Советую обратить вниманием на полтораручный меч 14 века, головку рукояти украшенного латунным крестом - знаком Тевтонского ордена.

Также удивляют своими размерами огромные двуручные мечи 16 века, употребляемые при обороне замком - для сбрасывания штурмовых лестниц, ими была вооружена охрана полководцев и знамени. Украшением коллекции является сабля из восточных стран с двойным клинком –ЗУЛЬФАКАР.

Достойны внимания ножи и кинжалы кавказских и арабских народов своими изысканными украшениями.

Метательное оружие в Музее-Арсенале представлено как луками, так и охотничьими арбалетами.

Имеются также множество образцов защитного вооружения, например кольчуги, панцири, щиты, шлемы.

Жемчужинами музейной коллекции являются железные латы “крылатых гусаров”, которые были ударной силой армии Речи Посполитой в 17-18 веков. Латы являются удачным сочетанием достижений военного дела Западной Европы и Ближнего Востока. Их использовали с успехом как против легкой кавалерии на Востоке, так и тяжелой конницы на Западе. В музее представлено латы гусаров роты Станислава Яблоновского Львов экскурсии, атака которых решила исход битвы под Веной 12 сентября 1683 года, когда была остановлена Османская Империя.

Арсенал имеет также коллекцию шлемов, в частности, шлемы типа “армэ” и “морион”, великолепный парадный шлем "бургинот" (вторая половина 16 века), копия которого выставлена в экспозиции. Шлем, изготовленный из меди, по всей поверхности богато декорированный вычеканенными сценами из “Энеиды” Вергилия.

Среди щитов на особенное внимание заслуживают иранский щит (17 века), на стальной поверхности которого находятся золотые растительные и геометрические орнаменты чрезвычайно тонкой работы, татарский щит-калкан (17 в.) из виноградной лозы, переплетенной разноцветными шелковыми нитками, посередине –шедевр мастеров из Львова, украшенный "ум боном" из серебра покрытого золотом.

Львовский арсенал владеет большой коллекцией артиллерийского и ручного огнестрельного оружия. Важной частью собрания являются мосяжные (т.е. бронзовые) пушки 16 - 17 веков работы львовских людвисаров (литейщиков), на которых размещены рельефные знаки, гмерки, герб Львова, разные изображения. Не можно обойти вниманием мортиры (осадные орудия)17 века с бомбами весом по 31-40 кг.

Огнестрельное оружие музея представлено ружьями и пистолетами с кремниево-колесными, кремниево-ударными, капсульными замками с мастерских стран Запада и Востока. Здесь выставлены интересные образцы оружия местных мастеров, в частности дуэльные пистолеты львовского мастера Тадеуша Висневецкого (ХІХ век). Роскошным декором отличаются охотничьи ружья. Поверхность их стволов и прикладов украшена вплетенными орнаментами из золота и серебра, разной гравировкой, резными сценами охоты с изображениями птиц и животных.

Больший интерес посетителей вызывает гуцульское оружие работы карпатских мастеров ХVІІІ-ХІХ веков: крисы (оружие карпатских горцев), пистолеты с богатой декоративной резьбой с геометрическим орнаментом, инкрустацией перламутром, медью, серебряным, латунной проволокой и пластинками. Проследить как развивалось огнестрельное оружие можно на образцах с тыльным (казенным) зарадом: револьверах, ружьях, винтовках.

Интересным аксессуаром огнестрельного оружия были пороховницы, зачастую сделанные из рога, украшенные резьбой, металлическими дротиками, иногда оправленные серебром. Памятники, экспонируемые в Музее «Арсенал» представляют всего лишь малую частицу от коллекции средневекового оружия Львовского исторического музея, насчитывающая примерно 4,500 единиц.

В основе колекции - собрание оружия древних львовских музеев: Национального музея им. короля Яна ІІІ (обогащенное в 1914 году коллекцией Владислава Лозинского и в 1919 году - собранием Болеслава Ожеховича), исторического музе города Львова, Музея им. князей Любомирских.

Также в Арсенале можно посетить выставку голограмм древних орденов, исполненных из настоящих наград из фондов Львовского исторического музея, где они хранятся. Посетители могут увидеть в экспозиции, в частности, голографии орденов Св. Андрея Первозванного, ордена Золотого Руна, Легиона Почета и других наград Европы и из Азии.

В помещении Арсенала хранится ценный памятник львовского литейного дела - статуя архангела Михаила, изготовлена мастером Каспаром Франке для украшения портала Львовского Королевского арсенала в 1638 году.

Музей «Арсенал» является уникальным музеем в Украине, где нету аналогичной выставки.