Королевская башня

Развитие артиллерии на грани XV-XVI веков кардинально изменило как стратегию осады города, так и средства его обороны. Новые литые скорострельные пушки без особых усилий разрушали железными ядрами высокие стены рыцарских замков. Первым средством противодействия вражеской артиллерии стало понижение крепостных стен с одновременным увеличением их толщины.

Другим более действенным средством стали насыпки земляного вала с внутренней стороны стены. Сегодня это средство ярко заметно на улице Валовой во Львове, где эскарп внешнего оборонительного пояса, который виден со двора бывшего бернардинского монастыря, почти полностью закрытый земляной насыпью со стороны улицы. Одновременно углублялся внешний ров. Изменения в тактике заключались в том, что основой защиты стала не фронтальная защита стен, усиление их оснований, в которых враг желал пробить бреши, а защита стен с флангов. Для этого во рвах начали сооружать выдвинутые перед стенами укрепления, сначала цилиндрической формы, с артиллерией, расположенной или в казематах, или наверху или на террасе. В Польше впервые пушки новой конструкции применили во время новой войны с Тевтонским орденом в 1519 году. Во Львове через три года начались работы по сооружению нового оборонительного пояса, которые продолжались до 1540 года. В настоящее время на юго-восточном углу оборонного пояса напротив башни сапожников возвели мощную башню, называемую королевской, поскольку средства на ее возведения поступили из королевской казны. Скорее всего башню начали возводить к пожару 1527 года. Башня определенно отличалась от остальных башен, возведенных тогда на валу Замки Львова. Она имела устаревшую цилиндрическую форму, и ее высота равнялась близлежащем эскарпом вала, который на этом участке был самым высоким по периметру города. Его высота достигала 8 метров, что почти равнялось высоте Высокой стены. Земляная насыпь на верхней террасе башни, высота которой составляла около 5 метров, была приспособлен для размещения артиллерии. Ее могли насыпать несколько позже. Почти столетие башня была центральной твердыней на наиболее опасном участке обороны города. Она прикрывала как юго-восточный угол третьей линии обороны города, так и значительный участок его восточного прясла к сооружению Белюардика. В 1600 году начали строить монастырь бернардинцев, окруженный мощными укреплениями в виде треугольника, основанием которого был вышеупомянутый эскарп городского вала. В 1621 году ревизию состояния городских укреплений проводила королевская комиссия Дидушицкого. На ее требование бернардинцы должны были как можно быстрее пристроить свои укрепления к городским, в частности к Королевской башни, которая должна была прикрывать их с фланга. Постановление комиссии окончательно выполнили после 1637 года. Башня успешно прикрывала подходы к городу во время осад XVII века, а рокового 1704 года пушки из башни, как и большинство городской артиллерии, шведы или забрали с собой, или взорвали перед Краковскими воротами.

Прилегающие к башне восточные части стен монастыря бернардинцев и фрагмент эскарпа вала сохранились до нашего времени. В отличие от них Королевскую башню разобрали в конце XVIII века. При проведении земляных работ в начале XX века нашли остатки фундаментов башни, над которыми проложили трамвайную линию на углу улиц Валовой и Подвальной. Во время реконструкции улицы Подвальной в июле 2002 года вновь были открыты и измерены остатки башни. Толщина ее стен составляла до 3,7 метров при диаметре до 23 метров.