В состав местных советов входили представители духовенства, мещан, учителей, крестьян. Организаторами и активными участниками рад были литераторы и деятели образования, друзья и последователи «Русской троицы»: в Жолкве Йосиф Крушинский, брат жены Маркиана Шашкевича (секретарь, позже заместитель главы), в Олесске — Михаил Козловський, муж двоюродной сестры Маркияна Шашкевича (кассир), в Холоеве (теперь Вузлове) — Иван Авдиковский, двоюродный брат Маркиана Шашкевича (секретарь), в Уневе (Глынянах) — драматург Рудольф Мех (секретарь), в Турке (Высоцкому) — Роман Пасичынськый (секретарь), в Дрогобиче — Юстиан Желиховский (секретарь), в Яворове — Григорий Гинилевич (голова). Благодаря своему демократическому составу, участи известных общественных и культурных деятелей русской рады стали настоящими центрами активной общественно-политической жизни во Львове.

Главным условием Головной Русской Рады, которое она предъявляла в петиции к Императору, Рейхстагу и Правительству, ссылаясь на давние традиции собственного государственного суверенитета и мощи (Галицкого княжества и королевства), сводились к разделу Галичины за этническим принципом на две самостоятельные единицы: западную и восточную с административным центром во Львове — «столице Руси» — с предоставлением восточной (русинской) части статуса коронного края с национально-территориальной политической автономией и с собственной политической администрацией, конституцией, парламентом, и объединение с Угорской Русью (Закарпатьем) как гарантии вольного национального развития украинцев Австрии. Национальная автономия и широкое политическое самоуправление могли бы стать своеобразной компенсацией потерянной в прошлых веках собственной государственности на пример той, которую получили в Галичине поляки в 1860-сятых. Поэтому то условие раздела Галичины получило большую поддержку среди местных украинцев — на ее поддержку Главный Русский Совет и его подразделения на местах к концу января месяца 1849 собрали больше 200 тысяч подписей. Осуществление автономии виделось галицко-украинским политикам в рамках федеративной Австрийской монархии. Главный Русский Совет выступала с инициативой о присоединении украинских представителей к составу местной управы Львова (декабрь 1848 года).

экскурсии по Львову

Борьба за политическую автономию обусловили необходимость в организации оружейной силы. Главная Русская Рада стала инициаторами создания украинских военизированных формирований (народной гвардии в городах, селянской самообороны на Прикарпатье, батальона карпатских горных стрелков), рассматриваемых как начало военного представительства украинцев Австрийской монархии, способной стать на защиту их национальных традиций и прав. Формирование собственной национальной гвардии в городах добивались представители украинских горожан Львова в официальном заявлении на имя генерального военного коменданта в Галичине 6 августа года 1848.

Основала его группа в составе представителей греко-католического мещанства и духовенства вручив губернатору королевства Галичины-Владимирии Францу Стадиону петиции на имя императора и короля Фердинанда (19.04.1848), где от имени украинского народа высказывалось пожелание: внедрить в общественной и политической жизни Львова, Галичины и Европы украинский язык, обеспечить украинцам доступ ко всем должностям и сравнить в правах духовенство всех вероисповеданий. Позже, 2 мая 1848 года во Львове основалась первая украинская легальная организация — Главная Русская (то есть украинская) Рада, взявшая на себя роль представителя украинских интересов в Галичине перед центральным правительством в Вене и исполнял ее в период 1848-1851. Среди 66 ее основателей было 5 мещан, двадцать мелких чиновников, девять представителей от светской интеллигенции, восемнадцать духовных персон, 13 студентов, один промышленник. Позже совет составляли 30 постоянных ее членов. Ее возглавлял епископ Львова Григорий Яхимович, его первыми заместителями стали крылошанин Михаил Куземский и правовед Иван Борисикевич, а проповедник при церкви Святого Юра Михаил Милиновский и работник Кредитного общества во Львове Теодор Леонтович стали секретарями совета. Но позже, в 1849 году, после переезда епископа Яхимовича в Перемышль фактически руководить Главной Русской Радой стал Михаил Куземський. Акт основания Главного Русского Совета происходил при демонстративном почтении памяти Маркиана Шашкевича, что продемонстрировало солидарность ее творцов с освободительным движением бывшей «Русской Троицы» в Галичине. Печатным органом Главного Русского Совета во Львове стала «Зоря Галицкая» — первая украиноязычная Львовская газета, начинавшая выходить от 15 мая 1848 года. У воззвании к украинскому народу, напечатанном в первом номере газеты «Зоря Галицкая», Совет сделал официальное заявление: «Мы, русины галицкие, принадлежим к большому русскому народу, который разговаривает на одном языке и 15 миллионов начисляет, из которого полтрети миллиона землю Галицкую населяет». Это было первое официальное в Галичине заявление о том, что надднепрянские и галицкие украинцы — одна нация. Воззвание призывало украинское население к использовании демократических вольностей, завоеванных революцией, образованию местных советов, мирному отношению к польскому населению и акцентировал на на преданности конституционной монархии.

Рада взяла обязанности об улучшении народной жизни конституционным путем, защите его национальных прав, развитии национальной культуры, уравнении византийского обряда, греко-католической церкви и клира с римо-католическим костелом и духовенством и латинским обрядом.

Конкретизированная в процессе исполнения программа Главной Русской Рады охватывала такие базовые требования как отмена средневековых повинностей, ликвидация права охоты, принудительного наема..., гарантирования селянской собственности и защиту селян от ущемления помещиками, подъем сельского хозяйства; свобода ведения промысла и торговли, образования кредитных и промышленных союзов и учреждений; отмена разницы сословия и установление равенства всех горожан перед законом и судом; защита чести и собственности, повышение уровня образования, улучшение охраны здоровья и другое; обеспечение свободного национального развития украинцев Восточной Галичины.

По инициативе Главного Русского Совета с учетом старых традиций национальной символикой галицких украинцев стал герб галицко-волынских князей с изображением золотого льва на голубом небе и сине-желтый флаг.

В своей деятельности Главная Русская Рада во Львове опиралась на свои отделения — местные русские рады в городах, поселках и некоторых селах Восточной Галичины. Всего в крае было организовано около 50 местных рад (из них 12 окружных), в том числе больше 20 на территории современной Львовщины: окружные в Жовкве, Золочеве, Самборе и Стрыю и деканальные в Бибрке, Бродах, Городке, Грушеве, Дрогобыче, Журавне, Комарно, Олеську, Пидбуже, Роздоле, Стрыю, Турке, Уневе (Глыняны), Утишкове, Ходорове, Холоеве, Яворове.